NIEUWE WANDELROUTE ROEPT OP TOT VERZOENING

75 jaar vrijheid

INTERREG Deutschland-Nederland

NIEUWE WANDELROUTE ROEPT OP TOT VERZOENING

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd er hard gevochten in de Ooijpolder bij Nijmegen tussen de Thornsche Molen en Zyfflich. Wanneer je vandaag de dag door het polderlandschap loopt merk je weinig meer van de zware strijd die hier geleverd werd. Tijdens de oorlog stond echter bijna het gehele gebied onder water. De dammen en dijken speelden een belangrijke rol bij strategische zetten van de Duitsers en de Canadezen. De Duitsers bliezen de Querdamm, De Kapitteldijk, de Duffeltdijk en de Erlecomse Dam op terwijl de Canadezen de sluis bij de Querdamm bombardeerden om sneller bij Kleve te kunnen komen.

Het zwaar getroffen gebied was voor lange tijd een ‘Sperrgebiet’ (verboden terrein) waardoor iedereen hun thuis moest ontvluchten. Vele grensbewoners moesten vluchten om in veiligheid te komen. Tegenwoordig is dat wel anders, de vredige polder is bijzonder geliefd bij recreanten, fietsers en wandelaars.

De Stichting Thornsche Molen en de Geschichts- und Heimatverein Zyfflich e.V. hebben deze situatie als aanleiding genomen om 75 jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog een grensoverschrijdende Herinneringsroute te ontwikkelen. Onderweg wandel je langs diverse informatieborden met verhalen over hoe het er in 1944 aan toe ging. Voor de aanleg van de wandelroute en de productie van de informatieborden hebben de initiatiefnemers dankbaar gebruik gemaakt van een People to People subsidie in het kader van INTERREG Deutschland-Nederland. “De grensoverschrijdende wandelroute is een symbool van begrip, verzoening, vrijheid en vrede tussen Nederland en Duitsland”, aldus de initiatiefnemers Henny Driessen, voorzitter van de Stichting de Thornsche Molen, en Gertrud Kersten, bestuurslid van Stichting de Thornsche Molen.

Als passende aanvulling op de boodschap van het project “(Er)wanderbare Historie” is aan de zijde van de Querdamm een kunstwerk geplaatst. De 30 ‘Menschenkinder’ uit hout van de Duitse kunstenares Anne Thos herinneren aan de vele mensen die tijdens de oorlog moesten evacueren of zijn overleden.

De Herinneringsroute is grotendeels verhard en toegankelijk voor mindervaliden. De route start bij de Thornsche Molen in Persingen in de Ooijpolder. Deze molen werd in 1944 compleet verwoest. De molen is enkele jaren geleden in ere hersteld en huisvest nu onder andere een restaurant met voldoende parkeergelegenheid. Meer informatie vindt u op https://thornschemolen.nl/.

Foto: © Stichting de Thornsche Molen en Zentrum für Medien und Bildung (ZMB) des Landschaftsverbandes Rheinland (LVR)