Deel 6/9: Waarom is Europa belangrijk?

Wij geven duwtje in de rug bij stap over de grens

In gesprek met Andy Dritty

Deel 6/9: Waarom is Europa belangrijk?

Interview 6 van de serie ,,Waarom is Europa belangrijk?”
In gesprek met Andy Dritty
INTERREG-project GrensInfoPunt

De Europese verkiezingen komen eraan. Toch is Europa lang niet altijd zichtbaar in ons dagelijks leven. Maar als je goed kijkt, is Europa overal, zeker in onze Duits-Nederlandse grensregio. En dat is precies waar ons INTERREG-programma Deutschland-Nederland aan werkt; Europa “tastbaar” maken met behulp van grensoverschrijdende INTERREG-projecten.

De komende weken zullen we met een aantal mensen achter de INTERREG-projecten praten. Ontdek wat Europa doet en wat het betekent in onze grensregio – en vorm uw eigen mening!

Over de persoon

Sinds 2014 is Andy Dritty directeur van de euregio rijn-maas-noord. Vanuit Mönchengladbach is hij verantwoordelijk voor de grensoverschrijdende samenwerking in de regio’s Midden- en Noord-Limburg, Niederrhein en omgeving. Met het GrensInfoPunt kon in 2016 de advisering voor grenspendelaars bij de euregio worden versterkt.

1. Vat het project samen in 3 zinnen! Wat doet het voor de regio?

Het GrensInfoPunt is bedoeld voor iedereen die woont, werkt of studeert over de grens. De grens is in het dagelijks leven gelukkig bijna niet meer zichtbaar. Maar als je een “grenspendelaar” bent, heb je nog steeds te maken met verschillende wet- en regelgeving, met verschillende verantwoordelijkheden en structuren. Aan de ene kant willen we deze verschillen kleiner maken, maar dat lukt niet altijd, vaak hebben we te maken met nationale structuren of wetgeving. Dan moeten we dus aan de andere kant zorgen voor goede informatievoorziening, die ingaat op jouw specifieke vraag. Het GrensInfoPunt doet dat door middel van persoonlijke advisering. Inmiddels hebben we per jaar meer dan 3.000 adviesgesprekken.

,,Het hoeft niet altijd te gaan om de grote Europese uitdagingen, we werken hier aan de grens elke dag grensoverschrijdend samen!”

2. Wat zijn de voordelen en de noodzaak van grensoverschrijdende samenwerking? Waarom is INTERREG/Europa zo belangrijk?

Hier in de regio is “Europa” niet meer weg te denken. De provincie Limburg grenst bijvoorbeeld voor een groot deel aan Duitsland en België, daar liggen enorme kansen voor de economie, maar ook voor het dagelijks leven van onze inwoners. Ik hoop dat dit kleine Europa in de regio wat meer in de schijnwerpers komt te staan. Het hoeft niet altijd te gaan om de grote Europese uitdagingen, we werken hier aan de grens elke dag grensoverschrijdend samen!

INTERREG is een heel mooi instrument om ideeën en plannen voor de grensoverschrijdende samenwerking ook uit te voeren. Juist doordat er een financiële ondersteuning beschikbaar is, durven mensen en organisaties vaak die stap over de grens te maken. INTERREG motiveert om grensoverschrijdend te denken. Het GrensInfoPunt is een prima voorbeeld, dat is opgezet als INTERREG-project en zal binnenkort op eigen benen kunnen staan.

,,Het stapje over de grens is nog altijd een barrière, en mensen moeten daarbij een duwtje in de rug krijgen.”

3. Wat zijn (binnen het project) succesfactoren of verbeterpunten voor grensoverschrijdende samenwerking?

Als directeur van de euregio rijn-maas-noord heb ik het geluk dat ik met veel projecten in aanraking kom. Wij brengen mensen bij elkaar en je ziet dagelijks dat daar mooie dingen uit voortkomen. De Nederlandse en de Duitse werkwijze vullen elkaar gewoon goed aan! We hebben nu ook de wind in de rug, politiek gezien staat de samenwerking op de agenda en iedereen vindt het belangrijk. Maar we moeten blijven investeren, het stapje over de grens is nog altijd een barrière, en mensen moeten daarbij een duwtje in de rug krijgen. Niet alleen nu, maar ook in de toekomst. En dat is precies wat de Euregio’s en het INTERREG-programma doen.  

Over het project

Het GrensInfoPunt wordt nog tot eind 2020 gefinancierd als INTERREG-project, daarna is de structurele financiering door het Rijk, de Provincie en de regio gepland. Op dit moment werken de GrensInfoPunten langs de Duits-Nederlandse grens nauw samen om de advisering voor grenspendelaars te verbeteren. Afgelopen donderdag werd tijdens de “Grenslandconferentie” in Venlo hiervoor een overeenkomst ondertekend.

Hier vindt u meer over het project.